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La verdadera historia de los Peaky Blinders que inspiraron la serie

Los Peaky Blinders sí existieron y aunque no eran tan poderosos como vemos en la televisión, su violencia y crueldad los hizo legendarios… ¿Ya viste la serie de BBC?
Carolina Mejia | 11 de Enero de 2020 | 05:52
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Foto: West Midlands Police/BBC

La serie británica Peaky Blinders ha dejado a muchos con la boca abierta gracias a su retrato de la familia Shelby, un clan criminal que un día controla apuestas ilegales y al siguiente se codea con Al Capone. Pero ¿sabías que los personajes de esta historia fueron sacodas de la vida real?

El guionista Steven Knight, creador de la serie, ha explicado que se inspiró en las historias que su padre le contaba sobre los poderosos mafiosos que controlaban Inglaterra. Los tíos de su padre, los Sheldon, eran corredores de apuestas y herederos de los verdaderos Peaky Blinders, lo que dio vida a los ficticios Shelby.

Hasta ahora, Peaky Blinders tiene cinco temporadas. Con el giro de la última entrega, los fans se quedaron al borde del asiento, aunque ya se han confirmado dos temporadas más y sabemos que la serie terminará cuando comience en la trama la Segunda Guera Mundial.

Si ya te picó la curiosidad, o sí eres muy aficionado a esta historia, en De10.mx te contamos un poco más acera de los verdaderos (y brutales) Peaky Blinders.

 
Foto: BBC

 

El origen de los Peaky Blinders

Aunque en la serie la familia Shelby se situa en los años 1920 y 1930, la pandilla real de criminales se remonta a los 1890.
 
En la pantalla chica los Peaky Blinders obtienen su nombre por las navajas que ocultan en sus gorras, las cuales usan para cegar (blind, en inglés) a sus enemigos.
 
Pero la historia real es menos glamourosa, ya que en el pasado las navajas eran objetos de lujo y probablemente se les llamaba blinders por ser “cegadores” al impresionar a la gente. La parte de “Peaky” vendría de sus gorras características, con un pico en la parte de enfrente (peak, en inglés).
 
 
Foto: Wikicommons / Site Daily Mail
 
 
Eso sí, tanto en la serie como en la vida real, los Peaky Blinders se caracterizaban por cuidar su apariencia y mantenerse impecables. De acuerdo con testimonios de la época, los pandilleros usaban trajes elegantes, mascadas coloridas y un corte de pelo muy similar al que usa Tommy Shelby (Cillian Murphy) en la televisión. 
 
Al ser poderosos y atractivos, eran un imán para las mujeres, pero las chicas que los acompañaban también tenían su propio código de vestimenta. Nunca salían sin sus adornos de perlas o largas mascadas de tela.
 

 “Sonrisa de Glasgow”, una forma de tortura entre pandillas

 

La violencia de los Peaky Blinders

A diferencia de su contraparte televisiva, los Peaky Blinders verdaderos nunca alcanzaron el poder político y social que muestra Tommy y su clan. Su pandilla se disolvió en pocos años y estaban caracterizados por su violencia, así como por manejar los robos, apuestas ilegales y tráfico en Birmingham.
 
Por ejemplo, en 1898 un policía detuvo a William Colerain, miembro de la temida pandilla. Rápidamente, los demás criminales llegaron a ayudarlo y George “Cloggy Williams, otro Peaky Blinder, acabó fracturándole el cráneo al oficial de policía, provocándole la muerte.
 
Aunque en la serie Tommy y su familia son una especie de patronos para los vecindarios pobres, en la vida real eran temidos. El historiador David Cross dice que escogían como víctimas “a cualquiera que se viera vulnerable”. “Todo lo que podía ser tomado, lo tomaban”, dijo.
 

 Foto: Wikicommons

 

El final de los Peaky Blinders y el verdadero Tommy Shelby

La pandilla comenzó a desintegrarse al final de la Primera Guerra Mundial. En aquella época, otra banda criminal, bautizada como Birmingham Boys, asumió el control de esta región.
 
Los Birmingham Boys estaban liderados por Billy Kimber, un hombre “muy inteligente con capacidad de lucha, una personalidad magnética y una astuta [conciencia] de la importancia de una alianza con Londres”. ¿Te suena familiar? Esta es la descripción casi exacta de Tommy Shelby, interpretado por Cillian Murphy.
 
El liderazgo definitivo de los Peaky Blinders terminó en 1930, cuando un nuevo grupo criminal, encabezado por Charles Sabini, simplemente los desplazo. Como pudiste notar, en la serie de Tv también vemos referencias a los Sabini.
 
 
Foto: BBC
 
Con información de Smithsonian Magazine
 
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